French Grammar Explained /

Origin and destination

Do you remember how to ask the question "where are you from"?
Sure, it is with the verb venir de: d'où viens-tu ? or d'où venez-vous ? - in the formal form.
Excellent! Now, what would you answer if I was asking you from which shop or store or place in town you are just coming from?
Uh... Can't I use the prepositions I learned with countries (ie du, de, des)?
I'm afraid not. Let's have a look:
D'où viens-tu ? / D'où venez-vous ? le cinéma : Je viens de le cinéma ⇒ Je viens du cinéma. la banque :
Je viens de la banque ⇒ Je viens de la banque. l'université : Je viens de l'université ⇒ Je viens de l'université. les toilettes :
Je viens de les toilettes ⇒ Je viens des toilettes.
Mmh, that seems pretty easy actually... Weird.
Ha ha ha, yes it is! Only the masculine and the plural change a little, the feminine and words starting with vowels don't.
Great, I think I'm going to nail the practice.
Wait a minute... To say where you're going, using the verb aller à, you also need special prepositions ;)
Tu vas où ? / Vous allez où ?
le cinéma : Je vais à le cinéma ⇒ Je vais au cinéma. la banque :
Je vais à la banque ⇒ Je vais à la banque. l'université : Je vais à l'université ⇒ Je vais à l'université. les toilettes :
Je vais à les toilettes ⇒ Je vais aux toilettes.
Well, that wasn't complicated either!
No, but you have to remember to use the prepositions de with venir and à with aller.
D'accord, d'accord !
And now, let's practice!