German Grammar Explained /

Accusative or dative for temporal adverbs

In this chapter, we want to show you how to give temporal information such as "last month", "next year" or "a week ago".
Enter prepositions
To talk about periods of time, like a week or a month, we use:
When is this going to happen?
in einer Woche
in a week
When did this happen?
vor einem Monat
a month ago
To focus on the beginning of a time period, we use:
When did this begin to happen? (Still happening)
seit einer Woche/seit Montag
for a week/since Monday
When will this begin to happen?
ab nächster Woche
from next week on
"Vor" and "for", even though etymologically related, are false friends.
- Wie lange wohnst du schon hier?
- Vor 2 Jahren... NOPE! → Seit 2 Jahren./Seit 2017. - Wann bist du gekommen?
- Seit 2 Jahren/Seit 2017 ... NOPE, NOPE! → Vor 2 Jahren.
Exit prepositions
Cases without preposition
diesen Monat
this month
nächstes Jahr
next year
jede Woche
every week
Before we dig into declensions, let's take a look at common time expressions by gender.
der Tag
die Woche
das Jahr
der Monat
die Stunde
das Wochenende
Of all the declension rules, this is probably the easiest one!
If you use: - any of the above prepositions + time ⇒ DATIVE
- no preposition, only time ⇒ ACCUSATIVE
With preposition
Without preposition
Vor einem Monat
Nächsten Monat
Vor einer Woche
Nächste Woche
Vor einem Jahr
Nächstes Jahr